স্পোর্টস ডেস্ক

মোহামেদ সালাহ ও বেন বার্ড

বর্তমান বিশ্বের অন্যতম সেরা ফুটবলার মোহামেদ সালাহ। ইংলিশ প্রিমিয়ার লীগের দল লিভারপুলের এ খেলোয়াড়ের কোটি কোটি ভক্ত-অনুরাগী আছে বিশ্বেজুড়ে। তাদেরই একজন বেন বার্ড, যিনি ছিলেন প্রচণ্ডরকম ইসলাম বিদ্বেষী। সম্প্রতি মোহাম্মদ সালাহয় অনুপ্রানিত হয়ে মুসলিম হয়েছেন তিনি।

ছোটবেলা থেকেই ইসলামকে চরম ঘৃণা করতেন বেন বার্ড। ব্রিটিশ গণমাধ্যম দ্য গার্ডিয়ান বিষয়টি নিয়ে তার সাক্ষাৎকার প্রকাশ করেছে।

বেন তার সাক্ষাতকারে বলেছেন, ‘জ্ঞান হওয়ার পর থেকেই আমি ইসলামকে ঘৃণা করে এসেছি। ইদানীং সেখান থেকে সরে এসেছি। আমি মুসলিম হয়েছি। বাকি জীবনটা খাঁটি মুসলমান হিসেবে কাটাতে চাই।’

ইংল্যান্ডের নটিংহ্যাম ফরেস্ট ফুটবল ক্লাবে এই মৌসুমী টিকিট বিক্রেতা জানান, ফুটবলারদের কাছ থেকে দেখার সুযোগ মেলে তার। সালাহকে দেখে মুগ্ধ হন তিনি। বেন বলেন, ‘সালাহ প্রথম মুসলিম, যার ভেতর আমি নিজেকে খুঁজে পেয়েছি। সে যেভাবে জীবনযাপন করে, যেভাবে মানুষের সঙ্গে কথা বলে- সেটি আমার হৃদয়ে দাগ কাটে এবং পরিবর্তন আনে। পরে আমি ইসলামধর্ম গ্রহণ করি।’

পবিত্র কোরআন শরীফ সম্পর্কেও কথা বলেছেন এ নওমুসলিম। তিনি বলেন, ‘কোরআন পড়ার সময় মানুষ ভিন্ন কিছু দেখে, যেটি মিডিয়ায় সবসময় আসে না। মুসলিম সম্প্রদায়ে আমি নতুন, এখনও শিখছি। এটা কঠিন। এটা জীবনধারার পরিবর্তন।’